09/03/2018

Un ancien monastère bénédictin

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Plantée sur une des collines de Jérusalem, la vénérable Maison d’Abraham occupe un ancien monastère bénédictin, elle peut loger jusqu’à 140 pèlerins ou visiteurs de toutes religions de passage à Jérusalem.

Cette maison d’accueil est entourée d’un beau domaine arborisé, et elle fait face au panorama exceptionnel de la vieille ville de Jérusalem. Devant la bâtisse, on embrasse du regard Jérusalem à une certaine distance (on est à un quart d’heure à pied de la vieille ville), loin de son vacarme.

Au four et au moulin

Pour faire marcher la Maison, une équipe de salariés locaux  et 6 bénévoles. Les bénévoles s’engagent pour un mois entier. Ce qui ne leur fait pas peur : toute l’année 2018 est déjà pourvue. Ce qui fait en gros 70 personnes. En revanche,  la Maison d’Abraham cherche des candidats pour l’année 2019 (https://www.secours-catholique.org/la-maison-dabraham-a-j...).

Etre bénévole, c’est aussi accomplir un gros travail. A la Maison d’Abraham, ils manient le balai, le fer à repasser, ils trimballent des centaines d’assiettes et de plats, qu’ils font apporter, remporter, laver, ranger. Ils travaillent aussi à la réception et au jardin.

Autrement qu’en touriste

Alors qu’est-ce qui les animent ? Où est le plaisir ? Il n’y a pas qu’une réponse. Ils sont tous différents et viennent avec des attentes différentes elles aussi. « J’ai loué une chambre l’an dernier, l’ambiance m’a fait envie de revenir », Martine, de Lyon, «Nous avions envie de vivre à Jérusalem autrement, et non plus en touriste », Jean-Paul et Françoise, de Lille. « Je me sens solidaire, je suis d’accord de donner de mon temps positivement», Marius de Roumanie. « J’ai une vie agréable, mais j’en ai assez de tout cet individualisme, la recherche de son confort, une vie tournée vers soi seulement. J’aime le bénévolat, c’est aussi une manière de connaitre un pays, ses gens. Souvent en faisant du tourisme, tu passes à côté », Jean-Michel, de Bayonne.

A contre-courant

Le bénévolat va à l’encontre d’une société basée sur l’argent, la compétition, la concurrence. Pour les résidents, c’est nettement  un plus. « Les bénévoles participent beaucoup à la chaleur de l’accueil, ils s’intéressent à nous, ils sont souriants, disponibles. Ils prennent plaisir à ce qu’ils font ». 

20180303_Jérusalem vue depuis la Maison d'Abraham.jpg

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